Cassandra has moved. Ugo Bardi publishes now on a new site called "The Seneca Effect."

Wednesday, November 26, 2014

A Corollary to Godwin's law: the law of reductio ad exterminium

In March of this year, Lawrence Torcello published a post where he argued that the spreading of false information about climate change by people who have a financial or political interest in inaction is a crime that should be punished. As you may imagine, the result was that Torcello was accused of all sorts of evil intents, including that of exterminating part or all of humankind.

So rabid was the reaction to Torcello's post, that it prompted me to propose a corollary to Godwin's law; the one which poses that in any political Internet discussion, Hitler will always be mentioned, sooner or later. In my post, I proposed that in any discussion on ecological matters: at some moment the accusation of genocidal intentions will appear. Torcello's post was a classic example of this law.

Last week, Torcello published another post on this matter, reviewing the case of a group of Italian scientists who were sentenced to six years in prison with the accusation of spreading "inexact, incomplete and contradictory information” regarding the chance of an earthquake in the region. Now, the group has been acquitted, but the problem remains. I think it is a good moment to repropose here my post on this matter.

This post was published on "The Frog that Jumped Out" on March 26 2014

A corollary to Godwin's law: the "law of genocidal intentions"

(image from Corellianrun)

You surely know about Godwin's law (also known as "reductio ad Hitlerium"); the one which says that, given enough time, any Internet discussion will eventually result in somebody being compared to Hitler. This law seems to be almost as strong as the principles of thermodynamics and, recently, we saw it applied to Russia's president - Vladimir Putin - compared to Hitler in a press release by the US secretary of state, Hillary Clinton.

But Godwin's law seems to have many variants; e.g the "racist variant". Here, I would like to propose another variant or corollary; one which doesn't necessarily mention the name of Hitler or the term "fascism". It is the "law of genocidal intentions", which can also be termed as "reductio ad exterminium"(*).

In every discussion about environmental policy, sooner or later someone will accuse someone else of genocidal intentions, that is of planning to exterminate most of humankind

This seems to apply especially when the environmental policy being discussed has to do with population. In this form, one of the first examples goes back to the publication of "The Limits to Growth" in 1972. The sponsors of the study, the Club of Rome were later accused of being an evil organization dedicated to the extermination of most of the world's population. They were even accused to have created the AIDS virus specifically for this purpose. Needless to say, "The Limits to Growth" or the members of the Club of Rome never ever recommended - or even remotely conceived - anything like that. But the legend remains widespread as you can see by googling, e.g. "Club of Rome" together with "extermination" or "depopulation." See also a post of mine titled "How the Limits to Growth was demonized"

The law of reductio ad exterminium doesn't apply just to discussions about population. It pops out more or less in any discussion involving environmental policies, in particular those related to climate change. In this case, any action designed to reduce the damage involved with global warming may be defined as aiming, in reality, to the extermination of most of humankind. A recent example involves a paper by Lawrence Torcello, where the author expressed the opinion that:

We have good reason to consider the funding of climate denial to be criminally and morally negligent

Note that Torcello said that what should be criminalized is only the funding of climate denial by those who have "a financial or political interest in inaction." He never said that about people expressing their opinion on this matter. But the "law of genocidal intentions" immediately kicked in. For a report on the hate campaign unleashed against Lawrence Torcello, see this article by Graham Redfearn. Here are a couple of examples taken from the Web:

So, what happens when we discover there is not enough prison space anywhere to house the 2/3 of America guilty of Climatic Blasphemy? I guess executions will be necessary, which suits the whole Agenda 21, environmentalism-as-religion philosophy just fine, since such people believe at least 80% of the planet's population needs to be eliminated for things to be sustainable. (link)


What is the logical extension of jail time? Taken to its end, Torcello’s philosophy leads to execution. You may think that’s crazy, but you’d be wrong. This is how fascism begins. Liberal philosophy evolved always leads to fascism. As they say, the path to hell is paved with good intentions (link)

These laws, Godwin's law or the reductio ad exterminium, look almost funny, but what we are seeing is the complete degeneration of the debate: a true "reductio ad vituperium."(*) Will we ever be able to set up a rational discussion on any important subject? Probably not, and that's a real tragedy in a moment in which we desperately need to find a consensus on what to do to avoid various impending disasters; including climate change.


(*) Note: "exterminium" is a late Latin term which is the origin of the English term "extermination" (see here). Literally, it means "outside the borders" and figuratively can be taken as meaning "destroy" or "kill". "Vituperium", instead, can be simply translated as "insult" and it has been coopted in various ways in the modern English language. 


  1. Here in the "melting pot" cum hot tub: considering the strength of vituperium of the political elite rising, I wonder when the heresy of climate change may be "justly" subject to inquisition.

  2. What could be truly "hillarious" would be if some singularly succeful environmental "vituperarian" managed to introduce and reduce "reductio ad Hitlerium" to "reductio ad Hillarryum" as the latest brand new Internet meme going around as the next eight years of disastrous climate policies by Hillary Clinton drew to a happy close. A new and more gender balanced epoch of "exterminium" candidates could thus be ushered in to leave its due democratic and mainstream media and mass communications imprint , as well as a worthy and lasting Internet legacy.

  3. Traducción al español 1

    Un corolario de la ley de Godwin: la ley de la reductio ad exterminium
    Publicado por Ugo Bardi
    En marzo de este año, Lawrence Torcello publicó un post (vinculo) en el que argumentó que la divulgación de información falsa sobre el cambio climático a través de las personas que tienen un interés financiero o político en la inacción es un delito que debe ser castigado. Como se puede imaginar, el resultado fue que Torcello fue acusado de todo tipo de malas intenciones, incluida la de exterminar parte o la totalidad de la humanidad.

    Así de rabioso fue la reacción al post de Torcello, que me incitó a proponer un corolario de la ley de Godwin; el que plantea que en cualquier discusión de Internet política, Hitler siempre se menciona, tarde o temprano. En mi post, me propuse que en cualquier discusión sobre asuntos ecológicos: en algún momento aparecerá la acusación de intenciones genocidas. El post de Torcello fue un ejemplo clásico de esta ley.

    La semana pasada, Torcello publicó otro post (vinculo) sobre este asunto, revisando el caso de un grupo de científicos italianos que fueron sentenciados a seis años de cárcel con la acusación de difundir "información incompleta y contradictoria inexacta" con respecto a la posibilidad de un terremoto en la región. Ahora, el grupo ha sido absuelto, pero el problema sigue. Creo que es un buen momento de volver a proponer aquí mi post sobre este asunto.

    Este post ha sido publicado en "La rana que saltó" en 26 de marzo 2014(vinculo)

    Un corolario de la ley de Godwin: la "ley de las intenciones genocidas"
    Publicado por Ugo Bardi en 26 de marzo 2014

    (imagen de Corellianrun)

    Usted seguramente sabe sobre la ley de Godwin (también conocido como "reductio ad Hitlerium"); el que dice que, dado el tiempo suficiente, cualquier discusión Internet eventualmente resultará en alguien que se comparan con Hitler. Esta ley parece ser casi tan fuerte como los principios de la termodinámica y, recientemente, hemos visto que se aplica a presidente de Rusia - Vladimir Putin - comparandolo con Hitler en un comunicado de prensa (vinculo) por el secretario de Estado estadounidense, Hillary Clinton.

  4. Traducción al español 3


    ¿Cuál es la extensión lógica de tiempo en la cárcel? Llevado a su extremo, la filosofía de Torcello conduce a la ejecución. Usted puede pensar que es una locura, pero podría estar equivocado. Así es como comienza el fascismo. La evolución d e la filosofía liberal siempre conduce al fascismo. Como se suele decir, el camino al infierno está empedrado de buenas intenciones (enlace)

    Estas leyes, la ley de Godwin o que el reductio ad exterminium, parecen casi graciosos, pero lo que estamos viendo es la completa degeneración del debate: ". Reductio ad vituperium" (*) ¿Seremos alguna vez capaces de establecer una discusión racional sobre cualquier tema importante? Probablemente no, y eso es una verdadera tragedia en un momento en el que necesitamos desesperadamente de encontrar un consenso sobre lo que debe hacer para evitar diversos desastres inminentes; incluido el cambio climático.


    (*) Nota: "exterminium" es un término latino tarde, lo cual es el origen del término Inglés "exterminio" (ver aquí). Literalmente, significa "fuera de las fronteras" y en sentido figurado puede ser tomado en el sentido de "destruir" o "matar". "Vituperium", en cambio, puede ser traducido simplemente como "insulto" y ha sido cooptada de diversas maneras en el moderno idioma Inglés.

  5. Erased by mistake - reposting

    Anselmo has left a new comment on your post "A Corollary to Godwin's law: the law of reductio a...":

    Traducción al español 2

    Pero la ley de Godwin parece tener muchas variantes; por ejemplo la "variante racista". Aquí, me gustaría proponer otra variante o corolario; uno que no menciona necesariamente el nombre de Hitler o el término "fascismo". Es la "ley de las intenciones genocidas", que también puede ser denominado como "ad exterminium reductio" (*).

    En todos los debates sobre la política ambiental, tarde o temprano alguien va a acusar a alguien de las intenciones genocidas, es decir de la planificación de exterminar a la mayor parte de la humanidad

    Esto parece aplicarse especialmente cuando la política ambiental en discusión tiene que ver con la población. De esta forma, uno de los primeros ejemplos se remonta a la publicación de "Los límites del crecimiento" en 1972. Los patrocinadores del estudio, el Club de Roma fueron posteriormente acusados de ser una organización malvada dedicado al exterminio de la mayor parte de la la población del mundo. Incluso se les acusa de haber creado el virus del SIDA específicamente para este propósito. No hace falta decir, "Los límites del crecimiento" o los miembros del Club de Roma nunca recomendados - o incluso concebidos de forma remota - nada por el estilo. Pero la leyenda sigue siendo generalizada como se puede ver por google, por ejemplo, "Club de Roma", junto con "exterminio" o "despoblación". Véase también un post mío titulado "Cómo los límites del crecimiento fue demonizado"(vinculo)

    La ley de la reductio ad exterminium no se aplica sólo a las discusiones sobre la población. Se me escapa más o menos en cualquier discusión sobre la participación de las políticas ambientales, en particular los relacionados con el cambio climático. En este caso, cualquier medida encaminada a reducir el daño involucrado con el calentamiento global puede ser definida como el objetivo, en realidad, al exterminio de la mayoría de la humanidad. Un ejemplo reciente es el de un artículo de Lawrence Torcello, donde el autor expresa la opinión de que:

    Tenemos buenas razones para considerar que la financiación de la negación del cambio climático debe ser penalmente y moralmente negligente.

    Tenga en cuenta que Torcello, dijo que lo que debería ser penalizado es sólo la financiación de negación del cambio climático por los que tienen "un interés económico o político en la inacción." Nunca dijo que cerca de las personas que expresan su opinión sobre este asunto. Pero la "ley de las intenciones genocidas" inmediatamente dio una patada en. Para un informe sobre la campaña de odio desatada contra Lawrence Torcello, consulte este artículo de Graham Redfearn. Aquí hay un par de ejemplos tomados de la Web:

    Entonces, ¿qué sucede cuando descubrimos que no hay suficiente espacio en las cárceles en cualquier lugar para albergar el 2/3 de América culpable de blasfemia Climático? Supongo que las ejecuciones serán necesarias, que se adapte a todo el Programa 21, el ambientalismo-as-religión filosofía muy bien, ya que tales personas creen al menos el 80% de la población del planeta necesita ser eliminado para que las cosas sean sostenibles. (enlace)



Ugo Bardi is a member of the Club of Rome, faculty member of the University of Florence, and the author of "Extracted" (Chelsea Green 2014), "The Seneca Effect" (Springer 2017), and Before the Collapse (Springer 2019)